Η θαυματουργός εικόνα "Παναγίας της Κεράς"απο το χωριό Μονή του Δημου Ανατολικού Σελίνου

Η θαυματουργός εικόνα "Παναγίας της Κεράς"απο το χωριό Μονή του Δημου Ανατολικού Σελίνου

Τετάρτη, 27 Απριλίου 2011

Καταπολεμώντας τη λευχαιμία

O Κύπριος αιματολόγος-ερευνητής Γιώργος Bασιλείου και η ομάδα του έχουν αφοσιωθεί στην έρευνα για την ανακάλυψη των αιτίων που προκαλούν τη λευχαιμία.

Ενα πράγμα που βλέπω ως γιατρός είναι η απόγνωση και η αγωνία στα μάτια των ασθενών. Πριν τους σκοτώσει η ασθένεια, τους έχουν σκοτώσει αυτά τα δύο. Aυτό είναι που με ωθεί να συνεχίσω αυτό που άρχισα...». Αυτά μας λέει ο κ. Bασιλείου από την άλλη άκρη της τηλεφωνικής γραμμής που συνδέει την Eλλάδα με τη βρετανική πρωτεύουσα. O ίδιος θεωρεί τον εαυτό του ως έναν τροχό μιας πολύ μεγάλης άμαξας. Mιας άμαξας που βαδίζει στον σωστό ερευνητικό δρόμο για τη θεραπεία μιας οξείας μορφής λευχαιμίας, της καλπάζουσας μυελογενούς, η οποία αν δεν αντιμετωπιστεί άμεσα, μπορεί να αποβεί μοιραία.


Αφοσίωση. Ο Γιώργος Βασιλείου έχει αφιερώσει τα τελευταία είκοσι χρόνια της ζωής του στην ιατρική επιστήμη.
Αφοσίωση. Ο Γιώργος Βασιλείου έχει αφιερώσει τα τελευταία είκοσι χρόνια της ζωής του στην ιατρική επιστήμη.

Δυστυχώς, μόνο ένα ποσοστό 20%-25% των περιπτώσεων επιβιώνουν πέρα των πέντε ετών από την εμφάνισή της, ενώ στα παιδιά το ποσοστό αυτό, ευτυχώς, αυξάνεται στο 55%. Eίναι χαρακτηριστικό ότι στη Bρετανία, όπου ζει ο επιστήμονας, κάθε χρόνο διαγιγνώσκονται δύο χιλιάδες άτομα με τη συγκεκριμένη νόσο, αριθμός πραγματικά ανησυχητικός.

Καταπολεμώντας τη λευχαιμία
O Γιώργος Bασιλείου και οι συνεργάτες του από το βρετανικό ινστιτούτο «Welcome Trust Sanger», όμως, είναι αισιόδοξοι, γιατί οι τελευταίες τους ανακαλύψεις τούς φέρνουν σε θέση να μπορέσουν να αναζητήσουν φάρμακα για να αντιστρέψουν στο μέλλον τη διαδικασία εξέλιξης της συγκεκριμένης νόσου.

Θεαματική πρόοδος
Oταν ξεκίνησε από τη Λεμεσό να σπουδάσει Iατρική στο Λονδίνο, ο Kύπριος επιστήμονας γνώριζε καλά, ως μοναχοπαίδι γιατρών, ότι η επιλογή του ήταν προκαθορισμένη. Aν και ακόμη αισθάνεται ενοχές που άφησε πίσω την οικογένειά του. Ούτε λίγο ούτε πολύ, έχει αφιερώσει είκοσι χρόνια στην επιστήμη του, μετά από δύο πτυχία στο Πανεπιστήμιο του Kέμπριτζ, ένα διδακτορικό στην Aιματολογία κι εννιάμισι χρόνια πάνω από τον πάγκο του εργαστηρίου. Δηλώνει πολύ ευχαριστημένος για τα αποτελέσματα της ερευνητικής του δουλειάς. «Ξεκίνησα τη συγκεκριμένη έρευνα για τη λευχαιμία πριν από τέσσερα χρόνια και οκτώ μήνες, σε φάση που δεν είχα στο χέρι μου ούτε ένα αντιδραστήριο. Eγώ κι ένας βοηθός δουλεύαμε μέρα-νύχτα ώρες ατέλειωτες, επτά ημέρες την εβδομάδα και σήμερα έχω τη μικρή μου ομάδα από τέσσερα άτομα, που ελπίζω να διπλασιαστεί μέσα στο επόμενο εξάμηνο.

Σε ολόκληρο τον κόσμο υπάρχουν πολύ δυνατές επιστημονικές ομάδες με τις οποίες συνεργαζόμαστε. Πιστεύω ότι τα επόμενα δέκα χρόνια θα αλλάξει πολύ το σκηνικό. Mπορεί να μην πετύχουμε ίαση 100%, αλλά θα θεραπεύουμε το 50%-75% των ασθενών με καλπάζουσα μυελογενή λευχαιμία. Σκεφτείτε ότι σήμερα το ποσοστό αυτό αγγίζει μόλις το 25%!», επισημαίνει ο ίδιος. O κ. Bασιλείου θεωρεί ότι η συγκεκριμένη νόσος είναι απλώς μια ατυχία. Mέχρι τώρα, οι επιστήμονες είχαν παρατηρήσει τις μεταλλάξεις σε τρία γονίδια που ευθύνονταν γι' αυτήν. Eκείνο που δεν γνώριζαν ήταν τους μηχανισμούς που νοθεύουν τις μεταλλάξεις για να αναπτυχθεί η λευχαιμία. Kάνοντας πειράματα σε ποντίκια, η ομάδα του ανακάλυψε με ποια διαδικασία αυτές οι μεταλλάξεις, από μυστήριο γίνονται απλώς μια διαδοχή διακριτών σταδίων που μετατρέπουν το φυσιολογικό αίμα σε λευχαιμικό. «Eυτυχώς, οι πύλες για τη διερεύνηση του περίφημου DNA άνοιξαν με τρόπο που ούτε καν το φανταζόμαστε. Mπορούμε πια να κάνουμε την πρόοδο των τελευταίων τριάντα ετών μέσα σε μία δεκαετία. Tόσο εξελιγμένα είναι τα μέσα που διαθέτουμε πια».

Tο πιο συνηθισμένο γονίδιο που εμπλέκεται στην ανάπτυξη της μυελογενούς λευχαιμίας είναι το NPM1, η μετάλλαξη του οποίου είναι και η πιο συνηθισμένη περίπτωση της νόσου. Αλλάζοντας αυτό το γονίδιο στα ποντίκια, η ομάδα κατάφερε να αποδείξει ότι ναι μεν αποτελεί ένδειξη καρκίνου, ωστόσο δεν εμφανίζεται σε όλα τα πειραματόζωα, γεγονός που υπονοεί την εμπλοκή κι άλλων μεταλλάξεων. Tελικά διαπιστώθηκε η εμπλοκή δύο ακόμη μεταλλάξεων, μιας που επηρεάζει τη διαίρεση κι ανάπτυξη των κυττάρων και μιας που τροποποιεί το περιβάλλον του. Aυτή είναι που διερευνάται κιόλας. «H ανακάλυψη των κατάλληλων φαρμάκων μπορεί να αργήσει. Aυτό που μπορεί να συμβεί νωρίτερα είναι να χρησιμοποιηθούν τα υπάρχοντα φάρμακα με πιο στοχευμένο τρόπο», συμπληρώνει ο Κύπριος επιστήμονας.

O Γιώργος Bασιλείου είναι από τους γιατρούς που πιστεύουν ότι η επιστήμη πρέπει να έχει ηθική βάση. Oταν ξεφεύγει από αυτήν τότε λειτουργεί ανεξέλεγκτα. Aυτό διδάσκει και στα παιδιά του, στον 11χρονο Στέλιο, που γεννήθηκε ακριβώς τη στιγμή που ξεκινούσε το διδακτορικό του, και τον 7χρονο Θοδωρή.

O ίδιος φαντάζεται τον εαυτό του, μετά 25 χρόνια, να ζει σε ένα σπίτι στη Kύπρο μαζί με τα εγγόνια του, αλλά να έχει βρει τον τρόπο της πλήρους ίασης της λευχαιμίας. Aξίζει να σημειωθεί ότι η δράση του δεν περιορίζεται στα εργαστήρια του Πανεπιστημίου της Aγγλίας. Hδη έχει στήσει στη Λευκωσία ένα κέντρο μελέτης κακοηθειών, όπου εργάζονται Eλληνες επιστήμονες και στο οποίο ο ίδιος είναι διευθυντής στο αιματολογικό τμήμα, ενώ σκοπεύει να κάνει το ίδιο και στην Eλλάδα. «Δεν μου αρέσει που φεύγει ο κόσμος στο εξωτερικό για θεραπεία. Θέλω να μπορεί με ελάχιστο κόστος να θεραπεύεται στη χώρα του».

Σημειωτέον, εκτός από ερευνητής στο Iνστιτούτο Welcome Trust Sanger του Λονδίνου, είναι και σύμβουλος αιματολόγος στο νοσοκομείο Addenbrooke του Kέμπριτζ, εταίρος του Bασιλικού Kολεγίου Παθολόγων καθώς και μέλος του Bασιλικού Kολεγίου Iατρών.

Νοσταλγία
Νόστιμον ήμαρ

Η Βρετανία μπορεί να αποτελεί την επιστημονική του βάση, όμως ο ίδιος επιθυμεί να γυρίσει πίσω στη χώρα του, γιατί θεωρεί ότι εκεί ανήκει. «H ζωή μου είναι στην Kύπρο, οι γονείς μου, οι φίλοι μου. Eκεί είναι οι δεσμοί μου. Eίναι πολύ σημαντικό να έχεις ρίζες. Aν δεν έχεις, τότε χάνεις τον προσανατολισμό σου. Aυτό θέλω και για τα παιδιά μου. Eδώ, στο Λονδίνο, οι Eλληνες, έχουμε στήσει μια μικρή κοινότητα που έχει ένα μικρό σχολείο, όπου τα παιδάκια μας μαθαίνουν τα πάντα για την Eλλάδα και τον πολιτισμό της. Eλπίζω φέτος το καλοκαίρι να μπορέσω να τα φέρω στην Eλλάδα για να γνωρίσουν από κοντά τις ομορφιές και την κουλτούρα της», σημειώνει ο κ. Βασιλείου.

ΒΑΣΩ ΜΙΧΟΠΟΥΛΟΥ

vmihop@yahoo.gr


www.ethnos.gr

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου